この地図の赤い丸はすべて同じ大きさ!メルカトル図法の地図に隠された真実

   

メルカトル図法の世界地図 画像:redditより

私たちが普段目にしている世界地図は”メルカトル図法”という方法で作成されたものになります。

メルカトル図法は、1569年にフランドル地方(現ベルギー)の地理学者・地図製作者であるゲラルドゥス・メルカトルによって発表された地図図法です。

メルカトル図法の世界地図は地球上の2点を結ぶ等角航路が直線で表すことができるため、海図として使用されてきました。

メルカトル図法の世界地図

等角航路はメルカトル図法の地図上の2点を直線で結ぶ航路になりますが、地球の表面を最短で結ぶ航路は大圏航路と言い、極地に近づくにつれ歪曲した曲線として描かれます。

このメルカトル図法、赤道から遠い地域は大きく描かれるという特徴があります。

メルカトル図法の世界地図

たとえば、グリーンランドはアフリカと同じくらいの大きさに見えますが、実際にはアフリカの面積はグリーンランドの14倍もあります。

メルカトル図法の世界地図でグリーンランドが実際よりも巨大に描かれることは「グリーンランド問題」とも呼ばれています。

私たちが普段みている世界地図からだと「グリーンランドはオーストラリアよりも大きいんだ」と誤解してしまいますが、実際は違うということですね。

2019年8月にデータサイエンティストのNeil Kaye氏がTwitterに投稿した画像も話題になりました。

Neil Kaye氏が投稿した画像は実際の陸地のサイズと地図上のサイズを比較したものになります。

メルカトル図法の世界地図 画像:Twitterより

よく目にしている世界地図が薄い部分。濃い色の部分は実際の大きさになります。だいぶ差がありますね。

さらに、面白い画像が米投稿サイト「Reddit」に投稿されていたので紹介します。

メルカトル図法の世界地図 画像:redditより

メルカトル図法の世界地図に描かれた赤い丸3つ。なんとこの3つはすべて同じ500マイル(およそ804キロメートル)の大きさ!

メルカトル図法の世界地図 画像:redditより

赤道から離れれば離れるほどサイズの変化が大きくなるメルカトル図法。もちろん、日本も赤道から離せば、このとおり大きくなります。

世界地図に隠された真実。知らなかった方はちょっとした驚きだったのではないでしょうか。

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