「冥王星」が徐々に鮮明に!1930年の発見からニュー・ホライズンズが最接近した2015年までの写真総まとめ

      2015/07/17

冥王星 出典:YouTube

2015年7月14日、人類初の太陽系外縁天体の無人探査機ニュー・ホライズンズ冥王星と冥王星の衛生カロンに最接近したと発表されました。

2006年にNASAが打ち上げた惑星探査機ニュー・ホライズンズ、冥王星までの距離およそ49億キロ約9年半の時間をかけて目的地に到着することになりました。

水金地火木土天冥海。

水星から海王星まではこれまで探査が実施されていましたが、冥王星の接近観測はこれがはじめて。これで準惑星を含める9つの太陽系の惑星に到達に成功することとなりました。まさに人類史に残る偉業です。

冥王星の発見は1930年、クライド・トンボーによって

冥王星は1930年にアメリカの天文学者クライド・トンボーによって発見されました。

それから冥王星は太陽系第9惑星とされていましたが、2006年に開催された国際天文学連合(IAU)総会準惑星に分類されることに。

冥王星発見の1930年から2015年まで

惑星探査機ニュー・ホライズンズは冥王星に最接近し、鮮明な冥王星の姿を写真におさめることに成功しました。

YouTubeに公開されている動画「Views of Pluto Through the Years」では、1930年の冥王星が発見された年から惑星探査機ニュー・ホライズンズが冥王星に最接近した2015年までの写真が紹介されています。

冥王星1 出典:YouTube

画像が粗くおぼろげな白い点、これが1930年にとらえられた冥王星のようです。ここから冥王星と人類の歴史がスタートしたわけですね。

冥王星2 出典:YouTube 冥王星3 出典:YouTube 冥王星4 出典:YouTube 冥王星5 出典:YouTube 冥王星6 出典:YouTube 冥王星7 出典:YouTube 冥王星8 出典:YouTube 冥王星9 出典:YouTube 冥王星10 出典:YouTube 冥王星11 出典:YouTube 冥王星12 出典:YouTube 冥王星13 出典:YouTube 冥王星14 出典:YouTube 冥王星15 出典:YouTube

そして2015年7月、76万8000キロに接近して撮影された冥王星です。冥王星特有のハートのマークがくっきりととらえらています。

冥王星16 出典:YouTube

さらに接近した約7万7000キロ離れた場所から撮影された冥王星。地表の凹凸は氷でできた山々で、高さは3500メートル以上の富士山クラスの山も存在しているのだとか。

地球から冥王星に辿り着くことは「ニューヨークからロサンゼルスまでの距離でゴルフのホールインワンを出すようなもの」だそうです(参照:http://www.itmedia.co.jp/)。

この難しいミッションを成功させたのはまさに奇跡!49億キロも離れた場所を見ることができるというのは感慨深いものがありますね。

惑星探査機ニュー・ホライズンズはこれから数ヶ月にかけて地球に新たな情報を届けてくれる予定で、来年までに新たな目標選びを行い、飛行をつづけていくようです。

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